La Venus de CnidoAfrodita de Cnido o Afrodita Cnidea es una de las más célebres esculturas del escultor griego Praxíteles y una de sus primeras obras, realizada en Atenas en torno al año 360 a. C. La escultura representa a la Diosa griega del amor (principalmente en su acepción del amor erótico), la belleza y la fertilidad femenina de Afrodita, prestándose a realizar, o tras haberlo efectuado, el baño ritual de las Eleusiadas. Tal escultura estaba destinada a exornar el naos de un pequeño templo de dos aberturas a lo largo de un mismo eje, o quizá para ubicarse en un templete monóptero en la ciudad helénica de Cnido (en Caria, Anatolia). Se la llamó Knidia o Cnidia porque fueron los habitantes de esta ciudad quienes adquirieron la estatua después de que los de la ciudad de Cos la rechazaran y compraran a Praxíteles una versión en la cual la Diosa estaba vestida de forma «más púdica y severa».

Grabado que representa una moneda de Cnido mostrando a la Afrodita de Cnido de Praxíteles

Grabado que representa una moneda de Cnido mostrando a la Afrodita de Cnido de Praxíteles

La Afrodita de Cnido, para la cual sirvió de modelo la hetera Friné, fue representada desnuda en actitudes personalmente íntimas. Tal actitud recibió el nombre de replegamiento intimista y se utilizó principalmente en la Antigüedad tanto por Praxíteles como por Escopas para representar a divinidades y personajes míticos en poses particularmente despreocupadas.

La obra de Praxíteles se hizo rápidamente famosa y fue muy venerada: Plinio el Viejo relata que un joven se enamoró de la escultura (notar que, como todas las otras esculturas clásicas, la misma estaba pintada imitando lo más perfectamente posible al ser humano vivo). Se trata de una de las esculturas que posee mayor número de copias y variantes.

La desnudez en la Afrodita Cnidia es un buscado y logrado elemento de erotismo: la seducción ha sido acentuada merced a la tersura que se ha obtenido en el fino labrado del mármol que constituye a la estatua. Tersura realzada por las curvilíneas y suaves (mórbidas) formas, grácilmente femeninas del cuerpo. Formas que se “mueven” con un perfil sinuoso (en “S”). La representación toma, en efecto, a Afrodita cuando presta al baño, deja caer casi lánguidamente sus vestiduras sobre una hidria (gran ánfora para agua) que está a su costado. La vestidura y el ánfora, pese a la impresión opuesta sugerida, cumplen la función de fuerte soporte estructural, de manera que así el cuerpo puede “rotar” ligera y levemente hacia adelante y hacia la izquierda, casi en un gesto de, instintivo aunque despreocupado, pudor. Como si la Diosa hubiese sido sorprendida en tal pose por un extraño. Por ello, “lleva” su mano diestra delicadamente a cubrir incompletamente el pubis.

La obra original desapareció durante un incendio ocurrido durante la rebelión de Niká en Constantinopla, ciudad a la que la había hecho transportar el emperador Teodosio. A pesar de ello, se conservan numerosas copias.

Copias

La cabeza Kaufmann en el Museo del Louvre

La cabeza Kaufmann en el Museo del Louvre

De las copias, la siguiente lista señala las principales:

  • Afrodita de Cnido llamada la Venus Colonna, copia romana, en el Museo Pio-Clementino, Ciudad del Vaticano.
  • Cabeza de Afrodita de Cnido, copia romana en el Museo del Prado, Madrid.
  • Cabeza de Afrodita de Cnido, (num. 421) copia romana fecit siglo II a. C., en el Museo del Louvre, París.
  • Cabeza de Afrodita (num.561) copia romana, siglo III a. C., Museo del Louvre.
  • Cabeza Kaufmann ca. 150 a. C., Museo del Louvre.
  • Afrodita de Cnido, copia del siglo II a. C., Museo del Prado.
  • Cabeza de Afrodita de Cnido, Museo de Olimpia.
  • Cabeza de Afrodita de Cnido, Museo arqueológico de Atenas.
  • Afrodita de Cnido (Ludovisi) Museo del Palacio Altemps, Roma.
  • Afrodita Braschi (considerada una de las mejores copias de toda esta escultura), Gliptoteca de Múnich.
  • Venus de Belvedere, obra en bronce moldeada a pedido de Francisco I de Francia.

Además de la existencia de varias y valiosas copias de la escultura original también existen muchas variaciones de la misma:

  • Venus Barberini
  • Venus Borghese
  • Venus Capitolina, (Museos Capitolinos), Roma.
  • Venus de Arlés, actualmente en el Louvre, París.
  • Venus de Médici, (Galleria degli Uffizi, Florencia).
  • Venus Esquilina, (Museos Capitolinos), Roma.
  • Venus agachándose, (dos copias, una en el Louvre y otra en el British Museum de Londres).
  • Venus Calipigia o de las bellas nalgas, (Museo Arqueológico Nacional de Nápoles).
  • Venus Victrix (Venus victoriosa), Galleria degli Uffizi, Florencia, Italia.
  • Venus Urania, Galleria degli Uffizi, Florencia.
  • Venus Mazarino
  • Venus Felix (Venus Feliz), Museos Vaticanos.

Original

La Afrodita de Cnido no ha sobrevivido. Posiblemente la estatua fue trasladada a Constantinopla (Estambul) y fue perdida en un incendio durante la Niká. Ha sido una de las estatuas más copiadas de la Antigüedad, por lo que una idea general de la estatua puede ser deducida por las descripciones y réplicas que han sobrevivido.

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