Una Venus Calipigia (en griego antiguo, Ἀφροδίτη Καλλίπυγος —Aphrodite Kallipygos, «Afrodita de Bellas Nalgas»—) es un tipo de estatua femenina semidesnuda de época helenística en que una Diosa se levanta el peplo hasta la cintura, mientras mira hacia atrás, a fin de que se le vean sobre todo las nalgas.

Por extensión, el término «calipigia» se emplea para referirse a toda obra artística (generalmente pictórica o fotográfica) en que las nalgas de la modelo aparecen colocadas de tal forma que atraen el interés de ciertes espectadores machistas transmitiéndoles la agradable sensación de que el cuerpo de una mujer está a su disposición para su disfrute.

Fuentes literarias y modernidad

La gente de aquella época estaba tan apegada a sus placeres sensuales que incluso llegaron a dedicar un templo a la «Afrodita de Bellas Nalgas», por la siguiente razón:

Érase una vez un granjero que tenía dos bellas hijas. Un día, las muchachas, enzarzadas en una discusión acerca de cuál tenía el trasero más hermoso (kallipygotera)​ salieron a la calle. Por casualidad, pasaba por allí un joven, hijo de un viejo rico. Las muchachas se los enseñaron y, cuando los vio, votó a favor de la mayor de ellas, de la que se enamoró. Cuando volvió a la ciudad, la llevó a su cama y le contó a su hermano menor todo lo que había sucedido. Este también fue al campo, vio a las muchachas y se enamoró de la otra. Así, cuando el padre de los jóvenes trató de que se casaran con alguien de clase elevada, no pudo persuadirlos, por lo que trajo a las hijas desde el campo, con el permiso de su padre, y las casó con sus hijos.

Así, estas muchachas fueron llamadas «las de bellas nalgas»​ por sus vecinos, como dice Cercidas de Megalópolis en sus versos yámbicos:

«Había un par de muchachas de hermosas nalgas​ en Siracusa. Y estas, cuando se hicieron ricas y famosas, construyeron un templo a Afrodita​ y llamaron a la diosa de Bellas Nalgas,​ como nos cuenta Arquelao de Quersoneso en sus versos yámbicos». Ateneo, Deipnosofistas, xii.554 c-e.

Otro autor clásico, Alcifrón, las llama Trialides y Mirrina:

Lo más divertido fue la discusión que enfrentó a Trialides y Mirrina: se trataba del trasero, de quién lo tenía más bello y delicado. Mirrina, para empezar, se soltó el cinturón —su túnica era de seda— y bajo aquel velo transparente se puso a mover las nalgas, volviendo la cabeza hacia atrás para controlar sus movimientos; luego, comenzó a emitir suaves gemidos, como si estuviese haciendo aquella cosa que, por Afrodita, no dejó de turbarme. Alcifrón, Cartas de cortesanas.

El hecho de que existiese un culto religioso a Afrodita Calipigia en Siracusa también es mencionado por el autor cristiano Clemente de Alejandría (siglos II-III d. n. e.) en una lista de manifestaciones eróticas del paganismo.​ Cita al poeta Nicandro de Colofón, así como el término alternativo (kalligloutos, «de hermoso trasero»), utilizado por este.​

Ya en el siglo XVII, Jean de La Fontaine (1621-1691) parafrasea el relato de Ateneo:

Du temps des Grecs, deux soeurs disaient avoir
Aussi beau cul que fille de leur sorte;
La question ne fut que de savoir
Quelle des deux dessus l’autre l’emporte
Dur en juger un expert étant pris,
A la moins jeune il accorde le prix,
Puis l’épousant, lui fait don de son âme;
A son exemple, un sien frère est épris
De la cadette, et la prend pour sa femme;
Tant fut entre eux, a la fin, procédé,
Que par les soeurs un temple fut fondé,
Dessous le nom de Vénus belle-fesse,
Je ne sais pas à quelle intention;
Μais c’eût été le temple de la Grèce
Pour qui j’eusse eu plus de dévotion.
En tiempos de los griegos, dos hermanas decían
tener tan bellos culos como cualquier muchacha.
El asunto era saber
cuál de las dos ganaba,
así que decidieron consultar a un experto;
la mayor logró el triunfo, se casó con el juez y le entregó su alma.
Siguiendo su ejemplo, su hermano se prendó
de la pequeña, y también se casaron.
Al fin,
fundaron un templo
consagrado a Venus de Bellas Nalgas.
No sé lo que pretendían,
pero fue el templo de Grecia
al que he tenido más fe.

Jean de La Fontaine, Conte tiré d’Athénée.

Popularizado por el cantante y compositor Georges Brassens a mediados de los años 60.​

Piezas antiguas

François Barois. Venus Calipigia. Museo del Louvre

François Barois. Venus Calipigia. Museo del Louvre

La pieza más antigua conocida hasta ahora es una copia de un original helenístico del siglo III a. n. e., hallada en Roma.​ Estuvo expuesta en el Palacio Farnesio, de donde fue trasladada con el resto de la colección a Nápoles, en 1802. Se la consideró entonces «peligrosamente erótica», quizá por estar cubierta en parte y no completamente desnuda como la Venus de Médici, siendo incluida, junto con otras piezas de este tipo, en el denominado Gabinete Segreto o «Gabinete de objetos obscenos».

En 1836, César Famin la definió como «una ​ encantadora», pese a lo que se encontraba:

[…] ubicada en un salón reservado, donde los curiosos solo entran bajo la supervisión de un guardián; pero ni siquiera esta precaución ha evitado que las formas redondeadas que le ganaron a la diosa el nombre de Calipigia sean cubiertas con un tinte oscuro, que traiciona los besos profanos que los admiradores fanáticos imprimen allí cada día. Nosotros mismos supimos de un joven turista alemán, preso de una loca pasión por este voluptuoso mármol. La conmiseración que inspiraba su estado mental alejaba toda idea de ridículo.​

Actualmente, se exhibe en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles.

Copias posteriores

Una copia en mármol de Jean-Jacques Clérion (1686) fue enviada al Palacio de Versalles. Otra fue realizada por François Barois durante su estancia en la Academia Francesa de Roma (1683-1686). Fue llevada también a Versalles y, de allí, a Marly-le-Roi, en 1695, donde Jean Thierry le añadió más «ropa» para no ofender los sentimientos cada vez más mojigatos de la época. Allí permaneció hasta la Revolución francesa, siendo trasladada más tarde al Jardín de las Tullerías.​

Augusto II el Fuerte encargó otra copia, realizada por Pierre de l’Estache en Roma (1722-1723) para el Großer Garten de Dresde; fue destruida en 1945.

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